31. 啟示錄的天使

神的天使在整卷啟示錄中引導約翰

在啟示錄第1章1 節,約翰告訴我們,他是被神的天使引導下寫啟示錄的:

「耶穌基督的啟示,就是賜給祂,…指示祂的眾僕人。祂(神)就差遣使者τοῦ ἀγγέλου αὐτοῦ…。」

在這節裡,主詞(神)和受詞(使者)離得很遠,(很多人會不確定“祂”指的是神還是基督?)但這一詞非常清楚地重覆在啟示錄第22章6 節中:

「天使又對我說:『這些話是真實可信的』。主就是眾先知被感之靈的神,差遣祂的使者τὸν ἄγγελον αὐτοῦ,將那必要快成的事指示祂僕人。」

讓多數人感到困惑的是,在這整卷書中曉諭約翰的使者其在視覺上不同的顯現。當然,約翰自己從未識出天使來,在第11節一開始,約翰就被告知,「你所看見的,當寫在書上」,約翰從不解釋他所看到的,這是要留給讀者,那就是啟示錄的奧祕所在。

我們必須記住,正如在舊約一樣,神的使者只是基督的靈的一種“顯現”。祂只是為了我們的益處以一名使者顯現罷了,祂沒有真正的外貌,可以以他喜歡的任何樣式顯現。這一點在啟示錄第1章12-16 節描述使者第一次出現時就相當明顯。天使以人子、天使長、亙古常在者、和基督的身體顯現,全在同一個時間裡!

在整個啟示錄中,那引導約翰的、有不同樣貌的天使,是基督的靈作為神的天使的顯現嗎?我們應該預料到是這樣的,因為我們被告知三次,事實就是如此。

約翰被YHVH之天使所引導,祂只是以許多不同的樣式出現,正如我們將會看到的,天使不同的樣貌對於把啟示錄分解成各個部分是非常有用的。

這些天使的拼圖,以及那一位是YHVH 之天使,與撒迦利亞書非常相似。在撒迦利亞書裡“與我說話的天使”總是YHVH 之天使;在啟示錄中,與約翰說話的天使也總是YHVH 之天使。

基督的靈的每一種顯現都帶給我們一個或更多“關於神的啟示”,這就是為什麼啟示錄被稱作“神的啟示”的原因之一。

 

 

天使的指示

第1部分

啟 1-3 章

約翰在主日與基督的靈相會,祂給他對七間教會的指示。

「你所看見的,當寫在書上,達與以弗所、士每拿、別迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉鐵非、老底嘉,那七個教會。」

啟 1:11

第2部分

啟4-9章

相同的天使召喚約翰到新天(堂),那裡羔羊打開書卷,以七印和七號角給他看人類未來會面臨的災難。

「此後,我觀看,見天上有門開了。我初次聽見好像吹號的聲音,對我說:『你上到這裡來,我要將以後必成的事指示你。』」

啟4:1

第3部分

啟10 – 16章

一連串的預言解釋了42個月,和帶我們從基督的死到世界的末了。

 

「他們對我說:『你必指著多民、多國、多方、多王再說預言。』」

啟10:11

第4部分

啟17 – 20章

巴比倫的審判

·         受到君王 (17-18)

·         受到騎白馬的 (19)

·         受到在寶座上的殉道者,但7:9,26 (20)  

「拿著七碗的七位天使中,有一位前來對我說:『你到這裡來,我將…大淫婦所要受的刑罰指給你看。』」

啟17:1,7
(啟19:9 在第32章中解釋)

第5部分

啟21-22章

新耶路撒冷

「拿著七個金碗,盛滿末後七災的七位天使中,有一位來對我說:『你到這裡來,我要將新婦,就是羔羊的妻,指給你看。』」

啟21:9

三位天使被認定為基督的靈

在啟示錄的故事裡,似乎有三個不同的天使來指示約翰。

但根據約翰所給的線索,我們發現這些天使一直都是基督的靈。

第一位天使,啟示錄第 1-9章

第一位使者在“主日”向約翰顯現,以主日所有基督的靈的意象來顯現。

我們在啟示錄的前三章遇見的基督的靈,這一事實被被這句重覆的話所強調:「靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!」(啟 2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22)。

基督的靈作為

在啟示錄第1章8節,我們突然聽到神的話語:「我是阿拉法,我是俄梅戛。」然後我們被帶去看耶穌,祂在第14節(與但7:9比較) 以“亙古常在者”顯現。

基督的靈再以神的身分來說話,在第17和18節說:「我是首先的,我是末後的,又是那存活的;我曾死過…。」

在第22章12和13節,我們也聽到耶穌說:「我必快來…我是阿拉法,我是俄梅戛。」

這是意味著耶穌基督是神嗎?

「我是首先的,我是末後的,除了我以外,沒有別的神。」這句話可以追溯到在以賽亞書第44章6節基督的靈作為的身分。耶穌基督是道,是不能看見之神的代言人。縱觀啟示錄,我們會發現,祂從四種身分來說話:天使、道、基督的身體和人子耶穌基督。祂的身分甚至可能在一句話內就改變了,如同在舊約那樣。

基督的靈作為天使長

但以理在但以理書第10章5和6節中看到的天使長─ 那位像神的(米迦勒)的異象,恰好可與啟示錄第1章13-15節相比較,在啟示錄第1章10節,基督的靈以天使長的聲音、如同號角的大聲來說話,正如保羅說的:「因為在發令的呼喊聲音中,在天使長的聲音和神號角的聲音,主要親自從天降臨。」1

作為天使長或天使的統領,在第20節,祂的右手拿著七間教會的七位天使,右手代表一個人的力量。基督的靈的身分,就是YHVH 之天使作為天使長的身分,讓我們想起撒迦利亞書第1章10節、3章9節和4章10節。

基督的靈作為人子

約翰說他看見“一位好像人子”(第13節)。這要追溯到但以理書第7章13節,在那裡我們看到“一位像人子的” 在雲中來到亙古常在者面前。

基督的靈作為亙古常在者 

在舊約,基督的靈是不能看見之神的形象,約翰告訴我們祂的頭和髮“皆白,如羊毛”(第14節),這是在但以理書第7章9節亙古常在者的顯現,這裡再一次,我們真的了解了 “肉身顯現”的概念,因為基督既以人子、又以亙古常在者顯現,我們第一次在但以理書看到基督的靈的顯現,現在又在啟示錄裡看見。

靈作為基督被贖的身體─ 選民

然後約翰告訴我們,「祂的眼目如同火焰,腳好像在爐中鍛煉光明的銅,聲音如同眾水的聲音」(啟1:14-15),這是被贖之基督的身體、即選民末日的形象,在但以理書第10章、以西結書第43章、和啟示錄第19章中都有提及。這種基督的靈作為基督的身體(身體只有一個,靈只有一個) (弗4:4) 的理解,也可以在西元130年《黑馬牧人書》中生動地看出:「以一個教會的形式與你說話的靈」(《天路歷程》(Similitude 9), 第1章)。在啟示錄第14章20節,騎在白馬上的是基督的靈作為“基督的身體”是很明顯的,因為我們在第14節看見“人子”在雲中。

啟示的重點:

1.    基督的靈是“那位像神的”(米迦勒)天使長。

2.    基督的靈可以以“人子”、“不能看見之神的形象”、“天使”、“基督的身體”和“道”同時顯現。

3.    基督的靈是“不能看見之神的形象”作為向但以理顯現之亙古常在者。

第二位天使,啟示錄第 10 – 16章

第二位天使或使者在啟示錄第 10 章1節的描繪是: 「我又看見另有一位大力的天使,從天降下,披著雲彩,頭上有虹,臉面像日頭,兩腳像火柱。」

所有這些線索都指出這天使的身分是基督的靈。

  • “大力的天使”─ 天使長。
  • “披著雲彩”和“兩腳像火柱”描述了YHVH之天使,在出埃及記第14章19節中,他白天以雲柱、夜晚以火柱帶領以色列人。
  • “頭上有虹”在英文新欽定版聖經讀作“在他的頭上有一個虹”,但希臘原文是說“在他的頭上有虹”,意思是我們所知道的特定的虹。這就是在啟示錄第4章3節和以西結書第1章28節裡出現在神形象頭上的“虹”。在聖經裡這個虹只有出現在神形象的頭上,這是祂與諾亞立約的記號。約翰這裡的信息是,這位天使是“不能看見之神的形象”─基督的靈。
  • “祂的臉面像日頭”,這是我們在啟示錄第1章16節中看到的基督的靈精確的描述。

但還有一個更有趣的線索告訴我們,這位天使是“那位像神的”,也就是在但以理書第10章5節,但以理在異象中看到的天使─“一人身穿細麻衣”。

在啟示錄第10章5、6節,我們讀到:

「我所看見的那踏海踏地的天使向天舉起右手來,指著那創造天和天上之物、地和地上之物,海和海中之物,直活到永永遠遠的,起誓說:不再有時日了《或作不再耽延了》。」

在但以理書第12章7節,我們讀到:

「我聽見那站在河水以上、穿細麻衣的,向天舉起左右手,指著活到永遠的主起誓
:要到一載、二載、半載,打破聖民權力的時候,這一切事就都應驗了。」

一載、二載、半載的故事是那天使在啟示錄第11-13章所揭示的故事。

在啟示錄第10章的最後一節也有透露。首先約翰聽到“一個來自天上的聲音”,然後天使對他說話,最後一節,我們讀到“他們”2 對他說:「你必… 再說預言。」

他們對他說”是怎麼回事?看來基督的靈從天上作為、同時透過那天使在說話。

啟示的重點:

1.    基督的靈是但以理書第10章5節的“一人身穿細麻衣”,以及“那位像神的”天使,出現在但以理的異象中。

2.    基督的靈是在啟示錄第4和5章向約翰顯現、以及以西結書第1章向以西結顯現的 “不能看見之神的形象”。

3.    基督的靈可以在同一時間以“羔羊”和“不能看見之神的形象”出現。

第三位天使,啟示錄第 17 – 22章

我們需要假設,給約翰看“大淫婦所受的刑罰”,就是給他看新耶路撒冷的天使,這兩者都被描述為“有神大怒的七碗(七災)的七個天使之一”。在啟示錄第1章1節、第22章6節和16節,我們被告知,有一位天使在這整個故事中引導約翰,所以這個假設似乎是合理的。

這掌管七災的七位天使全都束著“金帶”(啟 15:6),就如同在啟示錄第1 章13節的YHVH 之天使那樣。

我們將會發現沒有必要去猜是七位天使中的哪一位,因為這位天使將直接揭示祂自己是基督,但我們可以說是拿著第七個碗的第七位天使。

在啟示錄第16章17節中,第七位天使把祂的碗倒在空中,有大聲音從殿中的寶座上出來,說:“成了!”。這個“大聲音”是天使長的聲音,而“成了”在啟示錄第21章6節是不能看見之神的話。我們可以假設“把碗倒在空中”的說法只是那天使發出大聲音的代表。

事實上,就是這位天使,“拿著七個金碗,盛滿末後七災的七位天使中的一位”,在我們再一次聽到“成了”(第6節)之後,在啟示錄第21章9節祂出現來指示約翰。

第一個證據證明這第三位天使、就是拿著大怒七碗的天使之其一,是“YHVH 之天使”,在啟示錄第21章15節:「對我說話的拿著金葦子當尺。」這要回到以西結書第40章3節的銅人量殿,在以西結書第44章2節和5節中祂被稱作YHVH;同時也出現在但以理書第10章6節如光明的銅的、作為天使長“那位像神的”。

這位天使,也是啟示錄的最後一位天使,直接地告訴我們,祂是基督。

祂在啟示錄第22章6-9節說基督的話語:

「天使又對我說:『這些話是真實可信的。主就是眾先知被感之靈的神,差遣祂的使者,將那必要快成的事指示祂僕人。看哪,我必快來!凡遵守這書上預言的有福了!』

這些事是我約翰所聽見、所看見的,我既聽見看見了,就在指示我的天使腳前俯伏要拜他

他對我說:『千萬不可!我是你的僕人同工,也是你的弟兄,你的弟兄們就是眾先知並那些守這書上言語的人。你要敬拜神。』」3

聽到這天使說基督的話語,約翰就俯伏要拜祂。

約翰說:「我、約翰,看見和聽見這些事」來向我們解釋為什麼他拜天使。當然,約翰知道他不應該敬拜天使(申4:4; 西 2:8),但是這位天使說基督的話語,且在聽到天使說話如基督之後,約翰才俯伏要拜祂。

基督的靈回答約翰說,祂是他的僕人同工,這是基督的靈從一開始的態度「Ὃς那位倒空自己,取了奴僕的形像」(腓 2:7),當祂來到這個世界,祂說「我在你們中間,如同服事人的」,且告訴我們,想要在天國為大的必須做眾人的僕人。(路 22:26-27)

然後基督的靈告訴約翰,祂是他的弟兄,當然,沒有天使能這樣說。

那靈稱自己為一位先知,(這應該不會讓我們感到驚訝,在約翰壹書第4章1節,使徒約翰寫著:「總要試驗那些靈是出於神的不是,因為世上有許多假先知已經出來了。」“先知”一詞適用於神的靈,就像基督一樣,神的靈藉由人來揭示他的信息。正如使徒行傳所述,摩西首先稱基督為先知。(徒7:37)

,基督的靈告訴約翰不要拜他,要「敬拜神!」(啟22:9)當我們在主日復活,就不再敬拜基督了,因祂將不再是我們的主,反倒將成為我們的弟兄,這是基督在啟示錄最後一章的信息。

在天使、即基督的靈警告約翰之後,祂以基督的身分繼續說話,在第16節,祂說:

「我是明亮的晨星。」(啟 22:16)

有些人可能相信基督的這些話不是天使說的,但事實上,這段經文中並沒有暗示第12和16節的話是由別人說的,那天使在說基督的話。

“明亮的晨星”意思是祂是天使中最明亮的。

撒旦原先被稱作“晨星”─ 意指最明亮之星,但牠想要昇到天上和神一樣高,正如以賽亞書第14章13節告訴我們的:「你心裡曾說,我要昇到天上,我要高舉我的寶座在神眾星(眾天使)以上。」

撒旦想被提升到眾天使之上的願望被基督砍了下來。

這裡,在故事的結尾,基督的靈宣告祂戰勝了敵基督的靈。

啟示的重點:

我們現在敬拜基督,因為祂是我們的主;過了主日以後,基督將服從神,這樣神就是萬有中的萬有,而我們將只敬拜神。



  1. 帖前4:16, 參照中文標準譯本
  2. 中文和合版聖經翻作“天使”,小字註:原文作“他們”。
  3. 按希臘原文 ἀδελφῶν σου 意思是“你的弟兄之一” (of your brother),本節更正翻譯。